Terremoto


Un terremoto[1]​ (del latín terraemōtus, a partir de terra, «tierra», y motus, «movimiento»), también llamado sismo, seísmo (del francés séisme, derivado del griego σεισμός [seismós]),[2]temblor de tierra o movimiento telúrico, es un fenómeno de sacudida brusca y pasajera de la corteza terrestre producida por la liberación de energía acumulada en forma de ondas sísmicas. Los más comunes se producen por la actividad de fallas geológicas. También pueden ocurrir por otras causas como, por ejemplo, fricción en el borde de placas tectónicas, procesos volcánicos, impactos de asteroides o cualquier objeto celeste de gran tamaño, o incluso pueden ser producidas por el ser humano al realizar detonaciones nucleares subterráneas.

El punto de origen de un terremoto se denomina foco o hipocentro. El epicentro es el punto de la superficie terrestre que se encuentra directamente sobre el hipocentro. Dependiendo de su magnitud y origen, un terremoto puede causar desplazamientos de la corteza terrestre, corrimientos de tierras, maremotos (o también llamados tsunamis) o actividad volcánica. Para medir la energía que fue liberada por un terremoto se emplean diversas escalas, entre ellas, la escala de Richter es la más conocida y utilizada por los medios de comunicación.

Índice

Causas


La principal causa de los terremotos se encuentra en la liberación de energía de la corteza terrestre acumulada a consecuencia de actividad tectónica, que se origina principalmente en los bordes activos de placas tectónicas.[3][4]

Los sismos de origen volcánico se asocian al fraccionamiento de la roca debido al movimiento del magma. Estos temblores suelen ser de menor magnitud que los de origen tectónico.

Aunque las actividades tectónicas y volcánicas son las causas principales por las que se generan los terremotos, hay otros factores que pueden originarlos:

Estos fenómenos generan eventos de baja magnitud, que generalmente caen en el rango de microseísmos: temblores detectables solo por sismógrafos.

Tipos de sismos tectónicos

Los sismos de origen tectónico pueden clasificarse por el contexto en que ocurren.[6]

Sismos interplaca

Se producen cuando el esfuerzo compresivo en una zona de contacto de placas supera al acoplamiento mecánico que traba su movimiento, lo que lleva a un movimiento relativo de las mismas. También se conocen como terremotos de subducción. Se trata de sismos compresionales con mecanismos de falla inversa, cuya magnitud es proporcional al desplazamiento y al área de la zona de desplazamiento. Cuando los eventos de este tipo conllevan desplazamientos verticales del fondo oceánico, muchas veces generan maremotos. El fallamiento puede ser normal (placas divergentes), inverso (ṕlacas convergentes) o transcurrente.

Sismos intraplaca de profundidad intermedia y elevada

Sismos muy parecidos a los de subducción, pero mucho menos comunes, ya que se producen en el interior de la placa y no en los límites entre placas. Las profundidades de estas fallas van desde cincuenta a cientos de kilómetros, en la Zona de Benioff. Su poder destructor suele ser similar al de los de subducción.

Sismos superficiales o corticales

Se deben a deformaciones producidas a baja profundidad en el interior de una placa continental como consecuencia de la convergencia de placas tectónicas.

Sismos del interior de una placa oceánica

Se deben a los esfuerzos y deformaciones a los que se encuentra sometida una placa oceánica. Un caso especial es el esfuerzo de flexión que esta sufre en el punto de inicio de su subducción.

Sismos por falla transformante

Se deben al desplazamiento lateral de una placa tectónica con respecto a una placa vecina. En muchos casos se extienden más allá de la zona de contacto propiamente tal, a causa de esfuerzos transmitidos.

Efecto de la presión del fluido

Durante un terremoto, se desarrollan altas temperaturas en el plano de la falla que provocan un aumento en la presión del fluido asociado con la vaporización.[7]​ Este aumento, en la fase cosísmica, puede influir considerablemente en la evolución y velocidad del deslizamiento, además, en la fase post-sísmica puede controlar el fenómeno del aftershock, ya que el aumento de la presión del fluido se propaga lentamente en la red de fractura circundante.

Terremotos inducidos

Se denomina sismo o terremoto inducido a los sismos o terremotos, normalmente, de muy baja magnitud, producidos como consecuencia de alguna intervención humana que altera el equilibrio de fuerzas en la corteza terrestre. Entre las principales causas de sismos inducidos se pueden mencionar: la construcción de grandes embalses, el fracking o los ensayos de explosiones nucleares.

Grandes embalses

Los reservorios grandes pueden alterar la actividad tectónica. La probabilidad de que produzca actividad sísmica es difícil de predecir. Sin embargo, se deberá considerar el potencial destructivo de los terremotos, que pueden causar desprendimientos de tierra, daños a la infraestructura de la represa, y la posible falla de la misma.

Fracking

Actualmente, se tiene certeza de que si como consecuencia de eliminación de desechos en solución, o en suspensión, estos se inyectan en el subsuelo, o por extracción de hidrocarburos, en las regiones ya sometidas a fuertes tensiones se provoca un brusco aumento de la presión intersticial, una intensificación de la actividad sísmica.

Hay numerosos datos sobre los terremotos inducidos por este tipo de actividad:[8]​ en Oklahoma cada año entre 1976 y 2007, se había registrado solo un terremoto de magnitud 3 o mayor, pero desde 2008 hasta 2013 se producían cada año 44 seísmos de esa magnitud. La novedad de este estudio —en comparación con otros estudios que ya había vinculados estadísticamente fracking y terremotos en Oklahoma, Texas, Arkansas y Kansas— es que cuenta con ayuda de simulaciones informáticas del mecanismo de "viaje" del agua en el subsuelo. No solo se incrementaron los terremotos, determina el estudio, sino que evidencia cómo los terremotos se han registrado mucho más lejos de la planta de lo que hubiéramos esperado. El debate acerca de la peligrosidad de fracking sucediendo durante años y este estudio ciertamente alimenta las protestas de aquellos que se oponen a este tipo de actividad.

Explosiones nucleares

La onda de presión de explosiones subterráneas pueden propagarse a través de la tierra y causar terremotos menores.[9]​ La teoría sugiere que una explosión nuclear podría disparar rupturas de fallas geológicas y así causar un seísmo mayor a distancias de pocos cientos de kilómetros del punto de impacto.[10]

Pronto se deberían controlar mejor estos seísmos inducidos y, en consecuencia, preverlos. Tal vez pequeños seísmos inducidos podrían evitar el desencadenamiento de un terremoto de mayor magnitud.

Localizaciones


Los terremotos tectónicos suelen ocurrir en zonas donde la concentración de fuerzas generadas por los límites de las placas tectónicas da lugar a movimientos de reajuste en el interior y en la superficie de la Tierra. Por este motivo los seísmos de origen tectónico están íntimamente relacionados con la formación y actividad de fallas geológicas. Comúnmente acontecen al final de un ciclo sísmico: período durante el cual se acumula deformación en el interior de la Tierra que más tarde se liberará repentinamente. Dicha liberación se corresponde con el terremoto, tras el cual la deformación comienza a acumularse nuevamente.

En un terremoto se distinguen:

La probabilidad de ocurrencia de terremotos de una magnitud determinada en una región concreta viene dada por una distribución de Poisson. Así la probabilidad de ocurrencia de k terremotos de magnitud M durante un período T en cierta región está dada por:

\({\displaystyle {\mbox{Prob}}(k,T,M)={\frac {1}{k!}}\left({\frac {T}{T_{r}(M)}}\right)^{k}e^{-{\frac {T}{T_{r}(M)}}}}\)

Donde

\({\displaystyle T_{r}(M)\,}\) es el tiempo de retorno de un terremoto de intensidad M, que coincide con el tiempo medio entre dos terremotos de intensidad M.

Propagación


El movimiento sísmico se propaga mediante ondas elásticas (similares a las del sonido) a partir del hipocentro. Las ondas sísmicas son de tres tipos principales:

Escalas de magnitudes


Escalas de intensidades


Efectos de los terremotos


Los efectos de un terremoto pueden ser uno o más de los que se detallan a continuación:

Movimiento y ruptura del suelo

Movimiento y ruptura del suelo son los efectos principales de un terremoto en la superficie terrestre, debido al roce de placas tectónicas, lo cual causa daños a edificios o estructuras rígidas que se encuentren en el área afectada por el sismo. Los daños en los edificios dependen de: a) intensidad del movimiento; b) distancia entre la estructura y el epicentro; c) condiciones geológicas y geomorfológicas que permitan mejor propagación de ondas.

Corrimientos y deslizamientos de tierra

Terremotos, tormentas, actividad volcánica, marejadas y fuego pueden propiciar inestabilidad en los bordes de cerros y de otras elevaciones del terreno, lo cual provoca corrimientos en la tierra.

Incendios

El fuego puede originarse si no se corta el suministro eléctrico posteriormente a daños en la red de gas de grandes ciudades. Un caso destacado de este tipo de suceso es el terremoto de 1906 en San Francisco, donde los incendios causaron más víctimas que el propio sismo

Licuefacción del suelo

La licuefacción ocurre cuando, por causa del movimiento, el agua saturada en material, como arena, temporalmente pierde su cohesión y cambia de estado sólido a líquido. Este fenómeno puede propiciar derrumbe de estructuras rígidas, como edificios y puentes.

Tsunamis (maremotos)

Los tsunamis o maremotos son enormes ondas marinas que al viajar desplazan gran cantidad de agua hacia las costas, y que, en su mayor parte, están producidos por terremotos submarinos. En el mar abierto las distancias entre las crestas de las ondas marinas son cercanas a 100 km. Los períodos varían entre cinco minutos y una hora. Según la profundidad del agua, los tsunamis pueden viajar a velocidades de 600 a 800 km/h. Pueden desplazarse grandes distancias a través del océano, de un continente a otro.

Inundaciones

Las inundaciones son creadas por el desbordamiento de agua a nivel de tierra. Pueden ser efectos secundarios de los terremotos debido al daño que puedan sufrir las presas. Además, pueden crear deslizamiento de tierras en los ríos, los cuales también crean colapso e inundaciones.

Impactos humanos

Un sismo puede causar lesiones o incluso pérdidas de vidas, daños en las carreteras y puentes, daño general de los bienes, y colapso o desestabilización de edificios. También puede ser el origen de enfermedades, falta de necesidades básicas, y primas de seguros más elevadas.

Recomendaciones de Protección Civil


En caso de terremoto, Protección Civil ofrece las siguientes recomendaciones:[11]

Los diez terremotos de mayor magnitud de la historia reciente


Año Magnitud Nombre País Lugar y coordenadas
1 1960 9,5 MW[14][15] Terremoto de Valdivia de 1960 Chile Valdivia
2 1964 9,2 MW[16] Terremoto de Alaska de 1964[16] Estados Unidos Anchorage, Alaska.
3 2004 9,1 MW[17] Terremoto del océano Índico de 2004 Indonesia Frente al norte de Sumatra
4 2011 9,0 MW[18] Terremoto y maremoto de Japón de 2011 Japón Costa de Honshu
5 1952 9,0 MW[19][20] Terremoto de Kamchatka de 1952 Unión Soviética (Rusia) Península de Kamchatka
6 1868 9,0 MW[21] Terremoto de Arica de 1868 Perú Arica, actualmente Chile
7 1700 9,0 MW Terremoto de Cascadia de 1700 Estados Unidos y Canadá California, Oregón, Washington y Columbia Británica
8 2012 8,9 MW Terremoto de Indonesia de 2012 Indonesia Aceh
9 1833 8,8-9.2 MW Terremoto de Sumatra de 1833[22][23] Indonesia (Indias Orientales Neerlandesas) En el mar al sur de la isla de Sumatra, a 175 km al sur de Padang
10 2010 8,8 - 9,0 MW Terremoto de Chile de 2010 Chile Cauquenes (provincia de Cauquenes)

Los terremotos más fuertes desde la década de 2010 a la actualidad


Magnitud Fallecidos Región y país Nombre Fecha
9,1 Mw 20 896 Tōhoku, Japón. Terremoto de la costa del Pacífico de Tōhoku de 2011 11 de marzo de 2011
8,8 Mw 527 Bio-Bío, Chile. Terremoto de Chile de 2010 27 de febrero de 2010
8,6 Mw 10 Aceh, Indonesia. Terremoto del océano Índico de 2012 11 de abril de 2012
8,4 Mw 13 Coquimbo, Chile. Terremoto de Coquimbo de 2015 16 de septiembre de 2015
8,3 Mw 0 Okhotsk, Rusia. Temblor del Mar de Okhotsk de 2013 24 de mayo de 2013
8,2 Mw 102[24] Chiapas, México. Terremoto de Chiapas de 2017 7 de septiembre de 2017
8,2 Mw 6 Tarapacá, Chile. Terremoto de Iquique de 2014 1 de abril de 2014
7,8 Mw 700 Manabí y Esmeraldas, Ecuador. Terremoto de Ecuador de 2016 16 de abril de 2016
7,1 Mw 371[25] Ciudad de México, Morelos, Puebla. Terremoto de Puebla de 2017 19 de septiembre de 2017
8,2 Mw 0 Océano Pacífico, Fiji. 19 de agosto de 2018
8,0 Mw 2 Loreto, Lagunas, Perú. Terremoto de Loreto de 2019 26 de mayo de 2019

Véase también


Referencias


  1. Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española (2014). «terremoto» . Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-4189-7. Consultado el 29 de noviembre de 2017. 
  2. Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española (2014). «seísmo» . Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-4189-7. Consultado el 29 de noviembre de 2017. 
  3. ¿Por qué se producen los terremotos?, ABC (23/02/2015)
  4. Martínez-López, M.R., Mendoza, C., (2016). «Acoplamiento sismogénico en la zona de subducción de Michoacán-Colima-Jalisco, México» . Boletín de la Sociedad Geológica Mexicana 68 (2): 199-214. 
  5. «Tipos de sismos, IGC, Universidad de Panamá (10/07/2019)» . Archivado desde el original el 10 de julio de 2019. Consultado el 10 de julio de 2019. 
  6. Tipos de sismos en Chile, Centro Sismológico Nacional (25/04/2016)
  7. Guerriero, Vincenzo; Mazzoli, Stefano (2021/3). «Theory of Effective Stress in Soil and Rock and Implications for Fracturing Processes: A Review» . Geosciences (en inglés) 11 (3): 119. doi:10.3390/geosciences11030119 . Consultado el 22 de marzo de 2021. 
  8. «Fracking, studio su Science rilancia i timori: Causati decine di terremoti in Oklahoma.» Consultado el 06/07/2014 (en italiano)
  9. «Alsos: Nuclear Explosions and Earthquakes: The Parted Veil» . 
  10. «Frequently Asked Questions» . Archivado desde el original el 26 de mayo de 2006. 
  11. «Copia archivada» . Archivado desde el original el 17 de mayo de 2011. Consultado el 18 de enero de 2020. 
  12. Existen actualmente menos medidas preventivas contra terremotos en la construcción respecto de fachadas y cubiertas, que con respecto de las estructuras de los edificios.
  13. http://www.subtel.gob.cl/subtel_emergencias/index.html
  14. «El terremoto de Valdivia (Chile), del 21 y 22 de mayo de 1960» , artículo en el sitio web Angelfire.com, consultado el 23 de agosto de 2010.
  15. M 9.5 - Bio-Bio, Chile , USGS Earthquake Hazards Program
  16. a b «The Great M9.2 Alaska Earthquake and Tsunami of March 27, 1964» , artículo en inglés en el sitio web Earthquake Hazards Program , consultado el 01 de marzo de 2019.
  17. USGS Information Magnitude 9.1 - Off the West Coast of Northern Sumatra. (en inglés)
  18. «Significant earthquakes: magnitude 9.0, near the east coast of Honshu, Japan» , artículo en inglés en el sitio web U.S. Geological Survey Earthquake Hazards Program , consultado el 14 de marzo de 2011.
  19. «Historic earthquakes: Kamchatka» , artículo en inglés en el sitio web U.S. Geological Survey Earthquake Hazards Program , consultado el 4 de octubre de 2010.
  20. «Ficha del terremoto de Kamchatka de 1952» , artículo en inglés en el sitio web West Coast and Alaka Tsunami Warning Center , consultado el 4 de octubre de 2010.
  21. «Historic earthquakes: Arica, Peru (now Chile)» Archivado el 16 de enero de 2010 en la Wayback Machine., artículo en inglés en el sitio web U. S. Geological Survey Earthquake Hazards Program , consultado el 23 de agosto de 2010.
  22. D. H. Natawidjaja et al.: «Source parameters of the great Sumatran megathrust earthquakes of 1797 and 1833 inferred from coral microatolls» , artículo en inglés publicado en la revista Journal of Geophysical Research, 111, 2006; consultado el 18 de agosto de 2010
  23. «Ficha del sismo de Sumatra de 1833» , artículo en el sitio web del National Geophysical Data Center, consultado el 18 de agosto de 2010.
  24. «Sube a 96 la cifra de muertos por sismo; 41 municipios de Oaxaca fueron afectados» . 11 de septiembre de 2017. Consultado el 22 de septiembre de 2017. 
  25. http://cnnespanol.cnn.com/2017/09/19/sismo-de-magnitud-68-sacude-mexico-segun-el-centro-sismologico-nacional/

Otras referencias


Bibliografía


Enlaces externos











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