Salar


Un salar o salina[1]​ es un término que se refiere a una cuenca hidrográfica endorreica con una evaporación mayor que la escorrentía, donde llegan aguas portadoras de sales (sales (boratos, cloruros, nitratos, sulfatos, etc.). Al evaporarse el agua, aumenta la concentración de las sales en el lugar. El salar puede estar definitivamente seco como el salar Grande (costero), puede recibir y mantener agua en forma intermitente o ser un lago con alta concentración de sales.

Los salares están formados por una parte líquida correspondiente a salmueras, una parte salina representada por la decantación de diferentes sales transportadas por el agua a la cuenca, y una parte sólida compuesta por arena, limo y arcilla. Predominan sales tales como cloruros, sulfatos, nitratos, boratos, entre otros.[2]:18

La complejidad del fenómeno de cuenca hidrográfica, acarreo de sales, escorrentía, evaporación, sedimentación y también explotación de minerales y sales conlleva que el término "salar" sea utilizado en diferentes contextos con un diferente significado, a veces como "cuenca", "salmuera" (agua con sal), "costra de sal" o con un significado económico.[3]:13

Índice

Condiciones


El entorno hidrológico de un salar es la cuenca hidrográfica endorreica, donde la escorrentía se evapora, dejando en el fondo las sales y minerales que se acumulan con el tiempo.[4]:9

La condición para la existencia de un salar es que la cuenca sea cerrada, que las aguas permanezcan en uno (o más) lugar(es) y que la evaporación sea mayor que el flujo de agua desde el exterior. En el caso de Chile, las precipitaciones son menores que la evaporación hasta un poco más al sur de Santiago. Sin embargo, la primera condición es que la cuenca sea endorreica, lo que ocurre en Chile solo en el Norte hasta Copiapó, desde donde todas las cuencas son abiertas hacia el Pacífico (o al Atlántico). Esa es la razón por la cual el salar más meridional de Chile es la laguna del Negro Francisco.[4]:9[notas 1]

Características generales


En general, la superficie de un salar está formada por tres áreas:[2]:18

  1. la costa o borde que circunscribe las otras áreas y tiene sedimentos arenosos que permiten el crecimiento de algunas plantas.
  2. la playa con sedimentos más finos y mayor concentración de sales. A menudo circunscribe al depósito central.
  3. el depósito central es la zona de mayor contenido y mayor concentración, que puede ser explotado económicamente

Estos límites pueden estar presentes o no, así como pueden variar en el tiempo.

En algunos salares sus bordes son netos debido al aumento abrupto del nivel del suelo; estos son característicos de regiones onduladas. En otros, especialmente los que se sitúan en llanuras de ínfima pendiente, el aumento del nivel del suelo en algunos de sus lados es tan tenue —un metro o aún menos— que apenas logra disminuir sólo una proporción de la concentración salina que poseía el salar continuo, pero lo suficiente para permitir la presencia de un tipo de plantas específicas de este ecosistema, a las que se las agrupa bajo el término de: vegetación halófila. Partiendo de la costra salina, este tipo de vegetación se presenta en bandas paralelas y concéntricas, cada una de ellas está compuesta por especies unidas por una misma cualidad de halofilia, integrando cada nueva franja nuevas especies cada vez menos resistentes. En ocasiones, la altura del terreno no solo no reanuda su aumento, sino que vuelve a disminuir, y con ello retorna la alta concentración salina, la que acaba por impedir totalmente el crecimiento vegetal, incluso de las especies halófitas mejor adaptadas, regresando entonces el paisaje del entorno nuevamente al de otro salar continuo. Es por ello que se encuentran salares en comarca (discontinuos), en donde una superficie salina mayor puede estar seccionada mediante una o varias franjas constituidas por vegetación halófita, por ejemplo, las Salinas Grandes del centro de la Argentina;[5]​ o salares continuos, donde de una punta a la otra los vegetales están ausentes, por ejemplo, el salar de Uyuni.[6]

Origen de las sales


Aporte de agua


El aporte de agua puede provenir de:[4]:9

  1. vertientes fluyentes que son corrientes de agua visibles
  2. vertientes difusas que aportan agua, pero en forma imperceptible
  3. ríos y riachuelos (no muy comunes)
  4. napas subterráneas

Tipos de lagunas


Cuando se forman lagunas, estas pueden tomar tres formas:

  1. lagunas relativamente profundas, de fondo impermeable y una profundidad que se acrecienta hacia el centro y que puede ser de unos metros a decenas de metros. Su extensión no varía a lo largo del año. Ejemplos: lago Chungará, laguna Miscanti, laguna Miñiques.
  2. lagunas someras, con una profundidad de hasta unos decímetros sobre la superficie del salar.
  3. ojos de agua, tales aperturas se forman al disolverse una parte de la costra seca que cubre la napa de salmuera. Son de paredes verticales y de varios metros de profundidad.

Tipos de salares


Los salares pueden ser divididos según diferentes criterios, según sea el interés del estudio.

En Chile se pueden distinguir:

Ubicación


Los salares más grandes del mundo se encuentran ubicados en la altiplanicie sudamericana de la puna, repartida entre el noroeste argentino, el suroeste de Bolivia y el noreste de Chile. De ellos se extraen principalmente salitre o nitrato natural, yodo, litio y cloruro de sodio o sal común.

Véase también


Notas


  1. La laguna Blanca (Magallanes) y el Lago Sarmiento de Gamboa son las excepciones a la regla.

Referencias


  1. Zanor, G. A., Piovano, E. L., Ariztegui, D., Pasquini, A. I., & Chiesa, J. O. (2013). El registro sedimentario Pleistoceno tardío-Holoceno de la Salina de Ambargasta (Argentina central): una aproximación paleolimnológica. Revista mexicana de ciencias geológicas, 30(2), 336-354.
  2. a b Mariana M. Cervetto S., Caracterización hidrogeológica e hidrogeoquímicade las cuencas
  3. Servicio geológico minero argentino, Sales
  4. a b c d Alonso, Risacher y Salazar, 1999(I)
  5. Ragonese, A. 1951. La vegetación de la República Argentina. Estudio fitosociológico de las Salinas Grandes. Revista de Investigaciones Agrícolas 5:1-233.
  6. Cantero, J.J., Cantero, A., Cisneros, J.M.; 1997.La vegetación de los paisajes hidrohalomórficos del centro de Argentina.Univ Nacional de Río Cuarto.pp: 298.ISBN 950-665-033-0.

Bibliografía











Categorías: Salares | Accidentes fluviales y lacustres | Yacimientos de sal




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