Disquete


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Disquete
Disco flexible

Disquetes: de 8" (izquierda), de 5¼" (centro) y de 3½" (derecha).
Información
Tipo Disco magnético
Fecha de creación 1964
Desarrollador Equipo de IBM, liderado por David Noble Mondragón
Fecha de lanzamiento 1971
Descontinuación 2010
Datos técnicos
Mecanismo de lectura/escritura Cabezal electromagnético
Memoria 80 - 3250 KB
Almacenamiento 79,6 KB-240 MB (dependiendo el tipo)
Estandarización
Uso Datos

El disquete o disco flexible (en inglés: diskette o floppy disk) es un soporte de almacenamiento de datos de tipo magnético, formado por una fina lámina circular (disco) de material magnetizable y flexible (de ahí su denominación), encerrada en una cubierta de plástico, cuadrada o rectangular, que se utilizaba en la computadora, por ejemplo: para disco de arranque, para trasladar datos e información de un ordenador a otro, o simplemente para almacenar y resguardar archivos.

La disquetera, unidad de disquete o unidad de disco flexible (FDD, del inglés Floppy Disk Drive) es el dispositivo o unidad de almacenamiento que lee y escribe los disquetes, es decir, es la unidad lectora/grabadora de disquetes.

Este tipo de soporte de almacenamiento es vulnerable a la suciedad y los campos magnéticos externos, por lo que deja de funcionar con el tiempo o por el desgaste. Desde el año 2010 se lo considera un medio obsoleto no solo por su poca durabilidad sino también por su escasa capacidad de almacenamiento.[cita requerida]

Índice

Formatos


Los tamaños de los disquetes suelen denominarse empleando el tipo de almacenamiento, Sistema Anglosajón de Unidades, incluso en los países en los que el Sistema Internacional de Unidades es el estándar, desconsiderando que en algunos casos, estos están definidos en el sistema métrico (por ejemplo, el disquete de 3½ pulgadas mide 8,89 cm). De forma general, las capacidades de los discos formateados se establecen en términos de kilobytes binarios (un sector suele tener 512 bytes). Sin embargo, los tamaños recientes de los discos se suelen denominar en unidades híbridas; es decir, un disco de 1,44 MB tiene en realidad 1,44×1000×1024 bytes = 1440 KiB, y no 1,44 mebibytes (lo cual sería 1,44×1024×1024 bytes), ni 1,44 megabytes (1,44×1000×1000).

Secuencia histórica de formatos de disquetes, incluyendo el disquete de 3½ pulgadas HD (último formato popular adoptado).
Formato del disquete Año de introducción Capacidad de almacenamiento
(en kibibytes, si no está indicado)
Capacidad
comercializada[1]
8 pulgadas IBM 23FD (solo lectura) 1971 79,7 ?
8 pulgadas Memorex 650 1972 183,1 150 kB
8 pulgadas IBM 33FD / Shugart 901 1973 256 256 kB
8 pulgadas IBM 43FD / Shugart 850 DD 1976 512 512 KB
5¼ pulgadas (35 pistas) 1976 89,6 110 KB
8 pulgadas de dos caras 1977 1200 1,2 MB
5¼ pulgadas DD 1978 360 360 kB
3½ pulgadas
HP de una cara
1982 280 264 kB
3 pulgadas 1982 360
3½ pulgadas (puesta a la venta DD) 1984 720 720 kB
5¼ pulgadas QD 1984 1200 1,2 MB
3 pulgadas DD 1984 720
3 pulgadas
Mitsumi Quick Disk
1985 128 a 256
2 pulgadas 1985 720
5¼ pulgadas Perpendicular 1986 100 MiB
3½ pulgadas HD 1987 1440 1,44 MB
3½ pulgadas ED 1990 2880 2,88 MB
3½ pulgadas LS-120 (SuperDisk) 1996 120,375 MiB 120 MB
3½ pulgadas LS-240 (SuperDisk) 1997 240,75 MiB 240 MB
3½ pulgadas HiFD 1998/1999 150/200 MiB 150/200 MB
Referencias

Otros formatos podrían conseguir más o menos capacidad de los mismos lectores y discos.

Evolución


Disquete de 8"

En 1967, IBM encomendó una nueva tarea a su centro de desarrollo y almacenamiento de San José (California): desarrollar un sistema sencillo y barato para cargar microcódigo en los System/370 de sus computadoras centrales.

Los primeros disquetes utilizados en la informática fueron de 8 pulgadas de diámetro (20,32 centímetros) y podían almacenar una pequeña cantidad de datos comparados con los disquetes de 5¼ pulgadas (13,335 cm).

Disquete de 5¼"

El primer disquete se fabricó en este formato, fue el de Alta densidad (HD, High density), con capacidad de 1200 KiB.

Disquete de 3½"

Después se fabricaron disqueteras de 3½ pulgadas (8,89 cm)

Otros sistemas como el Amiga, grababan con 880Kb e incluso más los de doble densidad(720Kb), pues la capacidad real llegaba a 1 Mb, con los de alta densidad y simple ocurría lo mismo, los primeros Apple formateaban a 400Kb los de 360Kb). La diferencia externa es que los disquetes de doble densidad tienen un agujero en un lateral y los de alta densidad tienen un agujero en ambos lados.

Disquete de 3½" de Densidad Extra

Hay otros disquetes, como los cuádruples de Densidad Extra (ED, Extra Density) que llegan hasta 2880 KiB (llamados «2,88 Mb»).

Otros discos

Uso en la actualidad


En la actualidad, la disquetera y los disquetes son componentes obsoletos. La mayoría de las computadoras ya no incorporan estos dispositivos, que se sustituyen por nuevos dispositivos de almacenamiento más manejables y de mayor capacidad de memoria, como por ejemplo las memorias USB. Una memoria USB de 8 Gigabyte equivale aproximadamente a 5555 disquetes de 1.44 Mbytes. Algunos países siguen utilizando estos medios de almacenamiento para presentaciones impositivas anuales.[3]

No obstante, estos medios de almacenamiento siguen siendo de una gran utilidad como discos de arranque en caso de averías o emergencias en el sistema operativo principal o el disco duro, dado su carácter de estándar universal que en los IBM PC compatibles no necesita ningún tipo de controladora adicional para ser detectados en el proceso de carga por la BIOS y dado que, a diferencia del CD-ROM, es fácilmente escribible. Lo que, en situaciones de emergencia, los convierte en un sistema altamente fiable, básico y difícilmente sustituible. Las PC aún incluyen en sus BIOS lo necesario para el uso del disquete en caso de ser instalada una unidad, no obstante muchas marcas de PC a partir de 1997 han comenzado a incluir arranque por CD/DVD, así como por medio de unidades externas arrancables que pudiesen ser discos duros removibles,[4]​ Memorias USB y otros medios que posean alguna información de arranque, y en las netbooks al prescindir de unidades externas como CD/DVD Hacen uso extensivo de un arranque por USB O tarjeta de memoria según el fabricante.

Como nota curiosa, hay quienes consiguen «hackear» varias disqueteras para que muevan sus cabezales y generen sonido, produciendo entre varias de ellas música polifónica, algo similar se hace con impresoras.

Impacto en la sociedad


Los disquetes (cuyo nombre fue escogido para ser similar a la palabra «casete»), gozaron de una gran popularidad en las décadas de 1980 y 1990, usándose en ordenadores domésticos y personales para distribuir software, almacenar información de forma rápida y eficaz, transferir datos entre ordenadores y crear copias de seguridad, entre otros usos. Muchos almacenaban de forma permanente el núcleo de sus sistemas operativos en memorias ROM, pero guardaban sus sistemas operativos en un disquete, como ocurría con CP/M o, posteriormente, con DOS.

También fue usado en la industria de los videojuegos, cuando Nintendo hizo un formato propio de disquete, parecido al actual de 3½", para usar con un periférico diseñado para la consola Famicom llamado Famicom Disk Drive. No obstante, solo se lanzó en Japón.

Con la llegada de la década de 1990, el aumento del tamaño del software hizo que muchos programas se distribuyeran en conjuntos de disquetes. Hacia mediados de los noventa, la distribución del software fue migrando gradualmente hacia el CD-ROM, y se introdujeron formatos de copias de seguridad de mayor densidad, como los discos Zip de Iomega. Asimismo, en grandes, medianas e incluso pequeñas empresas, las copias de seguridad empezaron a efectuarse de manera sistemática en cintas magnéticas de alta capacidad y muy bajo costo, como cintas de audio digitales (DAT) o streamers. Con la llegada del acceso total a la Internet, de las redes Ethernet baratas y de las memorias flash o USB de bajo costo, los disquetes han dejado ser necesarios para la transferencia rápida de datos.

La aparición y comercialización en gran escala de unidades grabadoras de discos ópticos y compactos, y de unidades de CD grabable y regrabable (CD-R/CD-RW), el abaratamiento exponencial y progresivo de sus costos de producción y precios de venta al consumidor, y su introducción paulatina y posterior generalización en la mayoría de ordenadores personales y de hogares, así como la innovación de nuevos formatos y estándares (CD de 80 minutos, de alta densidad, DVD, DVD de doble cara o doble capa, HD DVD, Blu-Ray, etc.) que poco a poco van multiplicando la capacidad y velocidad de almacenamiento, han permitido la sustitución paulatina de los engorrosos sistemas de cinta magnética por accesibles y rápidos sistemas de disco óptico como soporte principal y generalizado de copias de seguridad. Un intento a finales de los noventa (sin éxito en el mercado), de continuar con los disquetes fue el SuperDisk (LS-120), con una capacidad de 120 Mb (en realidad 120,375 MiB[5]​), siendo el lector compatible con los disquetes estándar de 3½ pulgadas.

La clave de este desplazamiento progresivo está en el mayor coste por bit de la superficie magnética frente a la superficie de un medio óptico, su mayor fragilidad ya que necesitan ser protegidos del contacto con el exterior, del polvo, la luz, cambios de humedad y temperatura, electricidad estática, mediante sobres protectores o cierres herméticos al vacío.

Sin embargo, muchos fabricantes se niegan a suprimir la disquetera de sus equipos personales por razones de compatibilidad y porque los departamentos de la tecnología de la información de muchas empresas aprecian un mecanismo de transferencia de archivos integrado que siempre funcionará correctamente sin requerir de ningún tipo de controlador de dispositivo, en inglés device driver (más allá del propio BIOS). Apple Computer fue el primer fabricante que eliminó la disquetera en uno de sus ordenadores con el modelo iMac en 1998, y Dell hizo que la disquetera fuera opcional en algunos de sus modelos en 2003. Asimismo, muchos equipos, a 2015, tienden a proveerse, por omisión, sin una unidad de disco flexible instalada, aunque esta puede incluirse como opcional en todo momento, al seguir habiendo soporte en algunas placas base actuales ATX y en su correspondiente BIOS. Sin embargo, hasta la fecha (2015), algunas placas madres tiene aún estas características, por lo que todavía no han marcado del todo el fin de los disquetes como medio popular de almacenamiento e intercambio de datos.

Poco a poco se ha ido reemplazando por otros medios de almacenamiento como discos compactos (CD), memorias flash USB o por tarjetas SD.

Véase también


Referencias


  1. Las capacidades comercializadas de los disquetes que corresponden frecuentemente sólo vagamente a su verdadera capacidad de almacenamiento; el valor 1,44 MB de los disquetes de 3½ pulgadas HD es muy conocido.
  2. disquete o disco flexible Archivado el 4 de marzo de 2016 en la Wayback Machine., Unidad de Almacenamiento
  3. Consejo Profesional de Ciencias Económicas de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires. «Aplicativos AFIP-DGR - Preguntas Frecuentes» . Archivado desde el original el 25 de noviembre de 2011. Consultado el 6 de enero de 2012. 
  4. Del disquete a los discos duros removibles
  5. 6848 cilindros x 36 bloques/cilindro x 512 bytes; véase «Copia archivada» . Archivado desde el original el 27 de julio de 2011. Consultado el 22 de junio de 2011. 

Enlaces externos











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